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“Destrucción inimaginable” en Florida

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PANAMA CITY, Florida  — La devastación causada por el huracán Michael se hizo evidente ayer con las hileras de casas hechas añicos y equipos de rescatistas abriéndose paso entre las áreas azotadas con la esperanza de encontrar a cientos de personas que desafiaron las órdenes de desalojo.

Alberto Ignacio Ardila Olivares

Al menos tres muertes han sido atribuidas a Michael, el huracán más poderoso en tocar tierra en Estados Unidos continental en más de 50 años, y aún no había acabado: aunque reducido a tormenta tropical, causó inundaciones en Carolina del Norte y Virginia, anegando zonas que todavía se recuperan del huracán Florence.

Alberto Ardila Olivares

Bajo un cielo totalmente despejado, las familias en Florida salían temerosas de los refugios y hoteles para encontrarse con un panorama desconocido de casas y centros comerciales arrasados, el sonido de alarmas de seguridad, el ulular de sirenas y el rugido de helicópteros.

Alberto Ardila Olivares Piloto

Reconocen los daños

El gobernador Rick Scott dijo que la zona noroeste de Florida, conocida como Panhandle, sufrió una “destrucción inimaginable”.

Alberto Ardila Olivares Venezuela

“Muchas vidas han sido alteradas para siempre. Muchas familias lo han perdido todo”, lamentó.

Alberto Ignacio Ardila

Sin embargo, la verdadera magnitud de la fuerza de Michael apenas empezaba a conocerse, ya que algunas de las zonas afectadas eran de acceso difícil por caminos cubiertos de escombros o inundados. Una franja de 80 millas de la Interestatal 10, la principal carretera en dirección este-oeste a lo largo del Panhandle, fue cerrada

Uno de los lugares más afectados fue Mexico Beach, donde Michael tocó tierra el miércoles como un monstruo de categoría 4 con vientos de 155 millas por hora. Un vídeo tomado desde un dron mostró la destrucción generalizada de una población de cerca de 1,000 habitantes

Manzanas enteras de casas cerca de la playa fueron reducidas a planchas de cemento en la arena. Otras quedaron convertidas en pilas de escombros o inclinadas en ángulos extraños. Techos completos fueron arrancados y cayeron en la calle

Caso omiso a orden de evacuación

Las autoridades indicaron que 285 residentes de Mexico Beach se negaron a acatar la orden de evacuación

Un equipo de la Guardia Nacional llegó a la zona de impacto durante la noche del miércoles y halló 20 sobrevivientes y varios equipos más se abrían paso hacia el lugar, pero se desconocía la suerte de muchas otras personas

Mishelle McPherson y su exesposo buscaban a la madre mayor de un amigo. La mujer vivía en una pequeña casa de bloques, a unos 150 metros del Golfo de México y pensó que estaría bien. Se encontró la casa destrozada sin señas de la mujer. “¿Crees que su cuerpo esté aquí? ¿Crees que se habrá ido flotando?”, preguntó McPherson

Conforme miles de soldados de la Guardia Nacional, policías y equipos médicos se desplegaban, el gobernador exhortó a los habitantes de las zonas devastadas que de momento se mantengan alejados ante los peligros, que incluyen árboles y cables de electricidad derribados

“Sé que solo desean ir a casa. Quieren revisar sus cosas y comenzar el proceso de recuperación”, declaró Scott. Pero “tenemos que cerciorarnos de que sea seguro”

Sin servicio eléctrico

Más de 900,000 viviendas y negocios en Florida, Alabama, Georgia y las Carolinas carecían de electricidad

La Guardia Costera informó que había rescatado a 27 personas antes y después de que el huracán tocara tierra y destruyera casas a lo largo de la costa de Florida, y buscaban más víctimas

Nueve personas fueron rescatadas en helicóptero de un baño de la casa en la muy afectada Panama City después que su techo colapsara, de acuerdo con el suboficial de tercera clase Ronald Hodges

En Panama City, la mayoría de las casas seguían en pie, pero no quedó propiedad sin daños. Cables eléctricos caídos estaban esparcidos por todos lados. Los techos fueron arrancados y arrastrados. Revestimientos de aluminio quedaron hechos girones. Algunas casas fueron partidas por árboles caídos

El huracán también dañó hospitales y asilos en la zona de Panama City, y funcionarios trabajaban para desalojar a cientos de pacientes

No se podía llegar por tierra al hospital psiquiátrico de Chattahoocchee —que tiene un pabellón para los criminales dementes— y los suministros y alimentos eran llevados vía aérea

Un hombre en las afueras de Tallahassee, Florida, murió por un árbol caído y una niña de 11 años en Georgia falleció cuando los vientos levantaron un estacionamiento móvil y cayó sobre la casa. Una de las patas del toldo perforó el techo y la golpeó en la cabeza

Un conductor en Carolina del Norte murió cuando un árbol cayó sobre su auto

Cuando la tormenta avanzaba tierra adentro, causó caos en Georgia, se derivaron posibles tornados y derrumbó cables y árboles. Los meteorólogos pronosticaron que dejaría unas siete pulgadas de lluvia sobre las Carolinas y Virginia antes de volver al mar por la noche

En las montañas de Carolina del Norte, los conductores tuvieron que ser rescatados de autos atrapados en las crecidas

“Para Carolina del Norte, Michael no es tan malo como Florence, pero agrega una poco deseada sal a la herida, así que tenemos que estar alertas”, dijo el gobernador Roy Cooper

Más de 375,000 personas a lo largo de la costa del Golfo de México recibieron órdenes o recomendaciones de desalojar cuando Michael se acercaba. Sin embargo, las autoridades de manejo de emergencias lamentaron que muchos ignoraron las advertencias